Wat zijn hechtingsproblemen bij kinderen en hoe worden ze behandeld?

Als kinderen in een liefdevolle en zorgzame omgeving worden opgevoed, ontwikkelen ze een gezonde, veilige band met hun ouders of verzorgers. Er kunnen hechtingsproblemen optreden; als kinderen echter meerdere trauma's ervaren of hun behoeften ernstig verwaarlozen. Dit kan een negatieve invloed hebben op hoe het kind zich ontwikkelt en fysiek, sociaal en emotioneel functioneert.

Hechtingsstoornissen kunnen zeldzaam zijn, maar het zijn ernstige aandoeningen die emotioneel en sociaal invaliderende effecten kunnen hebben. Het best mogelijke resultaat voor het kind wordt bereikt wanneer de aandoening zo vroeg mogelijk wordt geïdentificeerd en behandeld. Wat volgt is een diepgaande blik op deze aandoeningen, van typen, oorzaken en symptomen tot diagnose, behandeling en vooruitzichten voor getroffen kinderen.



Bron: pexels.com

We zullen ook enkele aandoeningen belichten die vaak optreden naast een hechtingsstoornis, evenals tips voor zorgverleners om kinderen te helpen veilige en koesterende hechtingsbanden op te bouwen. Ook wordt gekeken naar maatregelen om het ontstaan ​​van hechtingsstoornissen bij baby's en jonge kinderen te voorkomen.



We beginnen echter met uit te leggen wat de gehechtheidstheorie is en welke rol gehechtheid speelt in de normale ontwikkeling van het kind.

De gehechtheidstheorie



De gehechtheidstheorie werd voor het eerst voorgesteld door John Bowlby, een Britse psycholoog, psychiater, psychoanalyticus en specialist in kinderontwikkeling. De theorie suggereert dat een baby die geliefd is, waaraan tijdig wordt voldaan en die een gevoel van veiligheid voelt, van nature een gehechtheid zal ontwikkelen aan zijn primaire verzorger (in de meeste gevallen een ouder).



Hechting aan een primaire verzorger vindt meestal plaats in de kindertijd, voordat het kind zijn eerste verjaardag bereikt. Wanneer gehechtheid optreedt, houdt het kind er niet van om gescheiden te worden van de primaire verzorger en kan het huilen als dit gebeurt. Ze vertonen ook wat wordt beschouwd als een gezond niveau van vreemdenangst bij mensen met wie ze niet vertrouwd zijn.

Bron: commons.wikimedia.org

Het kind beschouwt de verzorger als een geruststellende constante in hun leven en verwacht dat die persoon er altijd zal zijn om zorg, aandacht en bescherming tegen letsel te bieden. Dit helpt op zijn beurt om het vertrouwen van het kind in het verkennen en ervaren van de wereld op te bouwen. Veilige hechtingsbanden helpen het kind bij het ontwikkelen van een positief gevoel van eigenwaarde en zelfredzaamheid. Ze dragen ook bij aan het toekomstige vermogen van het kind om gezonde relaties op te bouwen en hun emoties te reguleren in interacties met anderen.

Wat zijn hechtingsstoornissen?



Hechtingsstoornissen treden op wanneer een kind ernstige of langdurige emotionele en fysieke verwaarlozing ervaart. Een hechtingsstoornis kan ook optreden in gevallen waarin het kind trauma of misbruik ervaart, of wanneer een kind op jonge leeftijd geen consistente verzorger heeft. Door hechtingsstoornissen kan een kind geen liefdevolle en vertrouwende emotionele hechtingsbanden aangaan met een primaire verzorger.

Hechtingsstoornissen hebben nadelige effecten op de stemmingen, emoties, het vermogen om normaal te socialiseren, het besluitvormingsvermogen en het gedrag van een kind. Tekenen dat er een hechtingsstoornis aanwezig is, zijn meestal zichtbaar vanaf een leeftijd van ongeveer 9 maanden. Afhankelijk van de symptomen die het kind vertoont, kan hun hechtingsstoornis worden gediagnosticeerd als een van twee verschillende typen: reactieve hechtingsstoornis (RAD) of disinhibited Social Engagement Disorder (DSED).

De twee soorten hechtingsstoornissen

NOTITIE: Hoewel dit artikel uitsluitend betrekking heeft op de twee hechtingsstoornissen bij kinderen, moet worden benadrukt dat hechtingsproblemen ook volwassenen kunnen treffen. Over het algemeen, Hechtingsstoornis bij volwassenen (AAD) is het resultaat van een onbehandelde hechtingsstoornis bij kinderen.

  • Reactieve hechtingsstoornis (RAD)

Een kind met RAD vertoont remmend (gereserveerd en teruggetrokken) gedrag ten opzichte van hun primaire verzorger, andere volwassen zorgverleners en ten opzichte van volwassenen in het algemeen. Ze zullen meestal geen contact opnemen met anderen om sociale relaties aan te gaan en het lijkt alsof ze geen empathie voor anderen hebben.

  • Disinhibited Social Engagement Disorder (DSED)

Zoals de naam suggereert, zorgt Disinhibited Social Engagement Disorder ervoor dat een kind te vertrouwd of te vriendelijk is tegenover vreemden. Aangezien een kind met DSED geen remmingen heeft rond vreemden en geen voorkeur heeft voor het gezelschap van een verzorger boven dat van een vreemdeling, bestaat er een terechte bezorgdheid dat dit de veiligheid van het kind in gevaar brengt.

In het verleden werden zowel RAD als DSED gecategoriseerd in twee vormen van een enkele aandoening die reactieve hechtingsstoornis wordt genoemd. De eerste heette Reactive Attachment Disorder - Inhibited Type, en de tweede was bekend als Reactive Attachment Disorder - Disinhibited Type of Disinhibited Attachment Disorder (DAD). Sindsdien zijn ze opnieuw geclassificeerd als twee afzonderlijke aandoeningen die afzonderlijke diagnoses vereisen. De eerste behoudt de naam Reactive Attachment Disorder, terwijl de tweede de naam Disinhibited Social Engagement Disorder kreeg.

Bron: pexels.com

Wat veroorzaakt hechtingsproblemen bij kinderen?

De grondoorzaken van hechtingsstoornissen worden nog niet volledig begrepen. Er is bijvoorbeeld nog onderzoek gaande naar waarom in dezelfde of vergelijkbare situaties het ene kind een hechtingsstoornis ontwikkelt en een ander kind niet; en waarom het ene kind RAD ontwikkelt terwijl het andere DSED ontwikkelt.

Professionals in de geestelijke gezondheidszorg hebben echter verschillende factoren geïdentificeerd die bijdragen aan de ontwikkeling van een hechtingsstoornis. Deze omvatten:

  • Afwezigheid van een enkele, langdurige primaire verzorger- Dit kan zich voordoen in gevallen waarin het kind herhaaldelijk van de ene pleegzorgsituatie naar de andere wordt verplaatst. Het kan ook voorkomen in weeshuizen of in instellingen waar de verhouding tussen verzorger en kind hoog is. Het kind heeft niet het voordeel dat het een primaire verzorger heeft die gefocust is op hun behoeften, en dus hebben ze niet de mogelijkheid om belangrijke hechtingsbanden te vormen.
  • Een onoplettende primaire verzorger- De verzorger is aanwezig, maar reageert consequent niet op de behoeften van het kind. Het kind kan bijvoorbeeld lange perioden van honger lijden of een vuile luier moeten verschonen voordat ze worden verzorgd. Onoplettendheid van de verzorger omvat ook situaties waarin er niet met het kind wordt gespeeld, of er heel weinig oogcontact, lichamelijk contact of gedeelde emoties (zoals glimlachen) is, zelfs als de verzorger dichtbij is.
  • Scheiding van een primaire verzorger- Dit kan het overlijden van een of beide ouders zijn, maar ook situaties waarin de ouder vastzit of verhuist zonder het kind, en er geen stabiele verzorger overblijft.
  • Overmatig vroeg lichamelijk of seksueel misbruik- De ervaring kan het vertrouwen van het kind in het hebben van iemand die het tegen kwaad beschermt, aantasten. Het kind kan de wereld gaan zien als een onveilige plek waar het altijd op zijn hoede moet zijn.
  • Ouderlijk middelenmisbruik- Alcohol- en drugsmisbruik kan het vermogen van een ouder wegnemen om zich te concentreren op en tegemoet te komen aan de behoeften van het kind.
  • Geestelijke gezondheidsproblemen van ouders- Condities zoals depressie kunnen het vermogen van de ouder om adequaat in te spelen op de behoeften van het kind belemmeren.
  • Langdurige ziekenhuisopname- Een kind dat langdurig in het ziekenhuis ligt, heeft mogelijk schromelijk onvoldoende contact met een ouder of andere primaire verzorger. Het kind kan daarom geen succesvolle band met hen opbouwen.

Zoals eerder opgemerkt, zullen niet alle kinderen die worden blootgesteld aan de hier beschreven situaties een hechtingsstoornis ontwikkelen. Kinderpsychiaters en psychologen wijzen erop dat kinderen over het algemeen zeer veerkrachtig zijn en dat de overgrote meerderheid van de kinderen die met een of meer van de hierboven beschreven ontberingen te maken krijgen, geen hechtingsstoornis zullen ontwikkelen.

Institutionalisering als risicofactor voor het ontwikkelen van hechtingsstoornissen

Kinderen in instellingen zoals kindertehuizen en weeshuizen lopen het grootste risico om een ​​hechtingsstoornis te ontwikkelen. Dit betekent niet dat alle kinderen in deze instellingen hechtingsproblemen zullen hebben of zelfs dat hechtingsstoornissen onder hen veel voorkomen.

Uit onderzoek is gebleken dat hoewel hechtingsstoornissen uiterst zeldzaam zijn in de algemene bevolking, ze relatief veel voorkomen bij geïnstitutionaliseerde kinderen.

Welke effecten kunnen hechtingsstoornissen hebben op een kind, nu en in de toekomst?

Het begin van een hechtingsstoornis vindt plaats 'vóór de leeftijd van vijf jaar, maar als deze niet wordt behandeld, kunnen de effecten ervan aanhouden tot in de adolescentie en tot in de volwassenheid. Vaak voorkomende effecten zijn:

Bron: pexels.com

  • Vertraging bij het bereiken van ontwikkelingsmijlpalen
  • Eetmoeilijkheden die zich kunnen ontwikkelen tot eetstoornissen
  • Achterblijvende lichamelijke groei als gevolg van eetproblemen
  • Leer- en gedragsproblemen op school
  • De neiging tot liegen, stelen en wreedheid
  • Moeilijkheden met woedebeheersing
  • In de problemen komen met de wet
  • Angst, depressie en andere emotionele problemen
  • Onstabiele werkgelegenheid
  • Relatieproblemen op volwassen leeftijd
  • Ongepast seksueel gedrag
  • Misbruik van drugs en alcohol leidt mogelijk tot verslaving
  • Ontwikkeling van persoonlijkheidsstoornissen op volwassen leeftijd

Wat zijn de symptomen die verband houden met hechtingsstoornissen?

Hechtingsstoornissen zijn aandoeningen van sociaal functioneren. Als zodanig worden de meeste symptomen gezien in hoe het kind reageert op en zich gedraagt ​​rond anderen. Deze symptomen variëren sterk, afhankelijk van of het kind RAD of DSED heeft.

Dit zijn de symptomen die zorgverleners doorgaans in elk geval zullen zien.

Een kind met een reactieve hechtingsstoornis

  • Lacht zelden of lijkt gelukkig
  • Zal hoogstwaarschijnlijk niet reageren als een verzorger met hen probeert te spelen
  • Toont onthechting
  • Toont geen interesse in interactieve spellen
  • Reikt niet uit wanneer een zorgverlener beweegt om ze op te halen
  • Houdt er niet van om aangeraakt te worden en zal waarschijnlijk geen troost zoeken als hij van streek is
  • Reageert doorgaans niet gunstig op het comfort dat hen wordt geboden
  • Herstelt veel sneller van nood door zichzelf te kalmeren dan wanneer een volwassene hen probeert te troosten
  • Is vaak prikkelbaar en angstig in interacties met volwassenen
  • Houdt hun emoties tegen

Een kind met een ongehinderde sociale betrokkenheid

  • Is erg opgewonden bij het ontmoeten van vreemden
  • Verlaat gewillig een veilige plek met een vreemde
  • Toont geen angst of bezorgdheid op vreemde plaatsen of situaties
  • Neemt niet eerst contact op met zorgverleners voordat hij een veilige plek verlaat of met een vreemde weggaat
  • Vind het niet erg om opgepakt te worden door een vreemde
  • Zal mensen knuffelen die ze niet kennen
  • Toont een slecht oordeel over hun keuze van gehechtheidsfiguren

Bron: pixabay.com

De symptomen die worden weergegeven in RAD en DSED kunnen worden gezien als aanpassingen of coping-mechanismen. Het kind of het jonge kind ontwikkelt ze als reactie op de stressvolle situatie, waardoor ze geen veilige band met een volwassene konden krijgen. Om deze reden worden hechtingsstoornissen soms vergeleken met posttraumatische stressstoornis (PTSD).

Hechtingsstoornissen onderscheiden van normaal gedrag

Een kind lijkt misschien voor langere tijd de voorkeur te geven aan hun eigen gezelschap, terwijl een ander kind vaak niet veel terughoudendheid toont tegenover vreemden. Deze alleen betekenen niet dat er sprake is van een hechtingsstoornis. Het kunnen eenvoudigweg aanwijzingen zijn dat het ene kind van nature introvert is en het andere van nature extravert.

Ook is een vertraagde ontwikkeling alleen niet voldoende voor de diagnose van een hechtingsstoornis. Een kind kan een vertraging lijken te hebben wanneer het in feite zijn mijlpaal op het gebied van vaardigheden en gedrag binnen het aangegeven tijdsbestek bereikt, maar niet zo snel als een ander kind doet.

Hoe worden hechtingsstoornissen vastgesteld?

De diagnose RAD of DSED kan worden gesteld als het kind minstens negen maanden oud is. Bovendien wordt de diagnose niet gesteld nadat het kind de leeftijd van vijf jaar heeft bereikt, tenzij deze is gebaseerd op symptomen die aanwezig waren vóór de vijfde verjaardag van het kind.

Heel vaak zal de verzorger het kind naar een dokter brengen als het zorgwekkende symptomen opmerkt. Na het bekijken van de medische geschiedenis van het kind, kan de arts tests uitvoeren om lichamelijke ziekte of medicatie uit te sluiten als oorzaak van de symptomen van het kind. Zodra deze zijn geëlimineerd, zal de arts het kind waarschijnlijk doorverwijzen naar een psychiater of psycholoog voor beoordeling voor evaluatie op een mogelijke psychische aandoening.

Die evaluatie vindt normaal gesproken plaats tijdens verschillende bezoeken en omvat observatie van de interacties tussen verzorger en kind; interviews met het kind en de verzorger; en het gebruik van speciaal ontworpen evaluatie-instrumenten. Deze zullen de beroepsbeoefenaar in de geestelijke gezondheidszorg helpen na te gaan:

  • De leefsituatie van het kind sinds de geboorte
  • Hun vooruitgang door ontwikkelingsmijlpalen
  • Hoe het kind zich doorgaans gedraagt ​​in verschillende situaties
  • Ouderlijke stijlen en capaciteiten

De psychiater of psycholoog kan de verzamelde informatie vergelijken met de richtlijnen die zijn uiteengezet in de DSM-V van de American Psychiatric Association. Deze uitgebreide diagnostische tool beschrijft alle criteria waaraan moet worden voldaan voordat een diagnose van een erkende psychische aandoening kan worden gesteld.

Aandoeningen met symptomen die lijken op die bij gehechtheidsstoornissen

Het gebruik van de DMS-V is belangrijk om een ​​verkeerde diagnose te voorkomen. Dat komt omdat er verschillende andere aandoeningen zijn die symptomen vertonen die lijken op die bij een hechtingsstoornis. Deze omvatten

  • Aanpassingsstoornissen
  • Stemmingsstoornissen
  • Cognitieve handicaps
  • Autismespectrumstoornis (ASS)
  • Posttraumatische stressstoornis (PTSD)

Comorbiditeit - Andere problemen die meestal optreden bij hechtingsstoornissen

Onderzoek heeft aangetoond dat er een hoge incidentie is van comorbiditeit van psychische aandoeningen bij kinderen die in risicovolle situaties verkeren, zoals in een instelling. Bovendien, hoewel hechtingsstoornissen zeldzaam zijn, wordt bij een hoog percentage kinderen met een hechtingsstoornis ook een comorbide aandoening vastgesteld.

ADHD is aangetoond als de aandoening die het meest waarschijnlijk optreedt naast een hechtingsstoornis. Andere veel voorkomende comorbiditeiten met hechtingsstoornis zijn:

  • Angst stoornissen
  • Depressieve stoornissen
  • Gedragsstoornissen
  • Oppositioneel opstandige stoornis
  • Fobieën

Behandeling voor problemen met bijlagen

De behandeling van een hechtingsstoornis richt zich op het kind en het gezin, met als uiteindelijk doel de hechtingsband tussen verzorger en kind te versterken en het kind te helpen een gezonde hechting met anderen te ontwikkelen. Hechtingsstoornissen worden niet met medicijnen behandeld. Een arts kan echter medicijnen voorschrijven voor een aandoening die voortkomt uit of comorbide is met de RAD of DSED van het kind, zoals slaapproblemen, stemmingsstoornissen of depressie.

De behandeling is sterk geïndividualiseerd en kan bestaan ​​uit:

  • Het kind uit een onaangename omgeving halen of de cyclus van frequente veranderingen in pleeggezinnen.
  • Ervoor zorgen dat het kind zich in een stabiele thuisomgeving bevindt met een consistente verzorger die gevoelig is voor hun behoeften.
  • De verzorger informeren over de toestand van het kind.
  • Begeleiding van de verzorger om hen beter in staat te stellen om te gaan met het gedrag van het kind en hun reacties daarop.
  • Ouderlijke vaardigheidsklassen om de verzorger te helpen een verzorgende omgeving te bieden waarin het kind vertrouwen kan opbouwen.
  • Speltherapie waarbij zowel het kind als de verzorger spelen gebruiken als een manier om hun zorgen, angsten en gedachten te verwerken.
  • Kunsttherapie als uitlaatklep voor het kind.
  • Talktherapie of psychotherapie voor kind en verzorger, afzonderlijk of samen gedaan.
  • Cognitieve gedragstherapie voor het kind om het copingvaardigheden te leren.
  • Problemen met zorgverleners aanpakken, zoals middelenmisbruik, waardoor ze niet voldoende kunnen voorzien in de behoeften van hun kind.

Controversiële behandelingen voor hechtingsstoornissen

Er zijn verschillende niet-traditionele technieken die in het verleden zijn gebruikt als therapie voor hechtingsstoornissen. Voorbeelden zijn onder meer 'wedergeboorte'- en' vasthouden'-strategieën die beide betrekking hebben op fysieke beperking van het kind. Het gebruik ervan is controversieel, vooral nadat ze hebben geleid tot de dood van kinderen en ten minste één, wedergeboorte, is verboden in verschillende Amerikaanse staten. En het gebruik ervan veroordeeld door het Amerikaanse Congres.

Bovendien waarschuwen zowel de American Psychiatric Association (APA) als de American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (AACAP) voor het gebruik van fysiek dwingende therapieën bij kinderen. De AACAP bestempelt ook als 'gevaarlijk' het gebruik van 'honger of dorst of het opdringen van voedsel of water bij het kind' als therapie voor hechtingsstoornissen.

Vooruitzichten - Wat zijn de waarschijnlijke resultaten van de behandeling?

Zorgverleners kunnen er gerust op zijn dat goedgekeurde therapie met hechtingsstoornissen, geleverd door een getrainde professional in de geestelijke gezondheidszorg, werkt - zelfs in gevallen waarin het kind te maken heeft gehad met extreme verwaarlozing of nooit een stabiele primaire verzorger heeft gehad. Met therapie ontwikkelen kinderen vertrouwen; meer open worden; en leren om leeftijdsgeschikt gedrag te vertonen in hun interacties met volwassenen.

Hoe snel een kind zich vertoont, verbetering hangt af van verschillende factoren, zoals de leeftijd van het kind, de woonsituatie en comorbiditeiten die het kind mogelijk ervaart, evenals problemen met de zorgverlener die van invloed kunnen zijn op hoe gemakkelijk het de aanbevolen strategieën implementeert. Het is ook niet ongebruikelijk dat een kind aanvankelijk verbetering vertoont en vervolgens resistent wordt en achteruitgaat voordat het weer verbetert en zich beweegt naar het overwinnen van de stoornis.

Zorgverleners worden aangemoedigd om ijverig te zijn en vol te houden in het gebruik van de verzorgingstechnieken die ze worden blootgesteld om de band tussen hen en hun kind te versterken.

De ontwikkeling van hechtingsproblemen bij kinderen voorkomen

Zorgverleners kunnen het risico van een kind op het ontwikkelen van een hechtingsstoornis verkleinen door kansen te bieden voor een liefdevolle en vertrouwensvolle relatie tussen hen. Ze kunnen dit doen door:

  • Het kind een stabiele en liefdevolle omgeving bieden om in te groeien.
  • Gevoelig zijn voor de behoeften van het kind en daar tijdig op reageren.
  • Interactie, oogcontact maken, spelen, glimlachen en vaak knuffelen met hun kind.
  • Profiteren van voedingen, badtijd, luierwissels en andere routinematige activiteiten door ze te gebruiken om een ​​band met het kind te krijgen.
  • Kinderen beschermen tegen elke vorm van misbruik.
  • Zich bewust zijn van de mogelijke vroege waarschuwingssignalen dat een kind eenbijlage probleem.
  • Hulp krijgen voor hun kind zodra er waarschuwingssignalen worden gedetecteerd.
  • Leren over ontwikkelingsmijlpalen uit de kindertijd, zodat ze weten of het kind traag is in het bereiken van een van deze mijlpalen.

Tips voor het ontwikkelen van gezonde banden met een kind met een hechtingsstoornis

Als je al te maken hebt met een kind bij wie een hechtingsstoornis is vastgesteld, kun je op de volgende manieren helpen bij het opbouwen van hechting:

  • Stel redelijke limieten in en pas ze consequent toe.
  • Zorg ervoor dat het kind weet welke regels en limieten er gelden en herhaal deze wanneer nodig, kalm en liefdevol.
  • Blijf kalm wanneer het kind woede, opstandigheid of ander ongewenst gedrag vertoont, en onthoud uw kind van straf als u van streek bent.
  • Houd na het disciplineren van uw kind liefdevolle en zorgzame interacties aan, zodat het kind weet dat het specifieke gedragingen zijn en niet zij die het probleem zijn.
  • Straf uw kind nooit door liefde en genegenheid in te houden, maar help uw kind te beseffen dat u altijd van hem zult houden.

Bron: pexels.com

Gevolgtrekking

Kijken naar een kind dat worstelt met een hechtingsstoornis of een ander soort psychisch probleem kan zeer verontrustend zijn voor ouders en verzorgers. Hechtingsstoornissen zijn te voorkomen, maar als ze zich toch ontwikkelen, zijn ze goed te behandelen. Ze zullen niet vanzelf verdwijnen of verbeteren, maar interventies implementeren zo snel mogelijk nadat de symptomen zijn opgemerkt als reactie op de behandeling. Er zijn professionals in de geestelijke gezondheidszorg en ondersteunende diensten die u voor hulp kunt vragen. U en uw kind kunnen beginnen met het opbouwen van de liefdevolle en vertrouwensrelatie die u verdient.