Prima, ik zeg het: ik haat het als beroemdheden met een grotere maat afvallen

  illustratie van een vrouw op haar rode loper met haar rug naar de camera gericht Illustratie door Niège Borges

Welkom terug bij de Leercurve , een maandelijkse column waarin we de ingewikkelde ervaring uitpakken van het accepteren van je eigen lichaam in een wereld die dat niet lijkt te willen. Deze maand denkt Nicola na over het onbehagen dat ze voelt als een beroemdheid met een maatje meer plotseling dunner wordt – ondanks dat hun lichaam haar niets aangaat.

Ik kan niet meer naar Mindy Kaling kijken. Of rebel Wilson. Of Adèle.



Ja, alleen omdat ze aanzienlijk dunner zijn. Een golf van onbehagen overspoelt me ​​elke keer als ik een voormalig beroemd persoon met een maatje meer zie, ondanks het feit dat zij noch hun lichaam iets met mij te maken hebben. Het was bijna ongehoord om een ​​vrouw boven maat 88 op een rode loper te zien tot het begin van de jaren 2010, toen Melissa McCarthy werd gepromoveerd van slonzige sidekick tot hoofdrolspeelster en Oranje is het nieuwe zwart werd de meest spraakmakende show van het land. Toch zijn relatief weinig vrouwen met een grotere maat voorbij de exclusieve poorten van roem toegelaten, maar als ze toch gedijen in die traditioneel dunne ruimte, voelt het alsof mijn eigen successen mogelijk zijn en voelt mijn eigen lichaam waardig.

Maar zo nu en dan werd ik wakker en voelde een van de mensen van wie ik me ooit trots vertegenwoordigd voelde op het scherm, plotseling een vreemdeling met meer gebeitelde jukbeenderen, een plattere buik en een dijbeenopening. Er is hier iets mis , mijn onderbewustzijn zeurt elke keer als het gebeurt, niet met hen - met jou .

Beroemdheden en gewichtsverlies zelf zijn hier niet mijn vijanden. Mensen verliezen (en komen) gewicht om uiteenlopende redenen en het is niet altijd onder de controle van een persoon of ze dat wel of niet doen. Soms is het gezond, soms niet en soms ook niet. Hoe dan ook, die redenen of het feit dat het gebeurt, zijn mijn zaken niet - meestal.

Dit zijn trouwens gesprekken waar de beroemdheden actief aan hebben deelgenomen door berichten over gewichtsverlies op sociale media te posten en/of journalisten hen over het onderwerp te laten interviewen. Maar of de beroemdheid er nu wel of niet aan deelneemt, het heersende verhaal rond elke grotere, beroemde persoon die aanzienlijk is afgevallen, is dat ze eruit zien Dus veel beter nu, nietwaar? En dat zijn ze gezond nu!


Dit is waar het probleem begint, vooral wanneer de verhalen worden gepresenteerd met foto's van beroemdheden voor en na hun transformaties, zoals velen van hen. 'Ik denk dat [voor-en-na-beelden] mensen de kans bieden om te denken dat het bereiken van gewichtsverlies iets is dat de moeite waard is', zegt Philippe Diedrichs , PhD, een onderzoekspsycholoog die gespecialiseerd is in media en lichaamsbeeld. Het probleem ligt echt in het feit dat vaak wordt gesuggereerd dat het 'na'-beeld de beste van de twee is. 'Het zendt de boodschap uit dat een groter lichaamstype niet ideaal is en kan en moet worden veranderd.'

Als je ooit hebt geprobeerd om 'op de ouderwetse manier' af te vallen (dieet en lichaamsbeweging), weet je hoe onmogelijk het kan voelen simpelweg omdat je geen tijd hebt om elke dag voor of na het woon-werkverkeer naar de sportschool te gaan. negen tot vijf baan. Je hebt misschien niet het budget om voedsel te kopen dat niet is verwerkt. Je weet niet eens waar je moet beginnen met trainen of eten omdat er een eindeloze zee aan informatie over gewichtsverlies op internet is en weinig ervan realistisch of betrouwbaar is. Je hebt deze worstelingen omdat je een normaal persoon bent, iemand die waarschijnlijk geen honderden miljoenen platen heeft verkocht of een half dozijn populaire tv-shows heeft geschreven.

Dat is de realiteit. Beroemdheden leven niet in de realiteit. Stel je voor hoeveel gemakkelijker afvallen zou zijn als je thuis een volledige sportschool had of toegang tot een privéfitnesscentrum waar de machines schoon zijn, functioneren en altijd gratis te gebruiken zijn, waar mannen niet openlijk naar je loeren en waar je laat je eigen instructeur je precies vertellen wat je moet doen - om nog maar te zwijgen van een werkschema waarmee je je meerdere keren per dag aan al deze dingen kunt overgeven (of misschien zelfs een baan die je er letterlijk voor betaalt). Thuis bereidt je persoonlijke voedingsdeskundige smoothies voor na de training en perfect geproportioneerde maaltijden. Misschien heb je zelfs een afspraak met een arts om discreet te bespreken liposuctie of aan de gang Ozempic .

Mijn denkbeeldige scenario is geen steenkoud feit (hoewel ik zal presenteren dit gesprek met Rob McElhenney als bewijs), maar deze Zijn zeer rijke mensen waar we het over hebben en rijke mensen kunnen zich een levensstijl veroorloven die dingen alleen maar gemakkelijker maakt - en dat omvat gewichtsverlies op alle mogelijke manieren. Maar als de beroemdheid of de media die over die beroemdheid schrijven drastisch gewichtsverlies afschilderen als iets dat eenvoudig en snel kan worden bereikt, voel je je een mislukkeling als je niet kunt afvallen nadat je een week lang alleen maar kipfilet hebt gegeten en een loopband bureau.

Die gevoelens van mislukking kunnen een cyclus veroorzaken die op de lange termijn van invloed is op iemands algehele welzijn, aldus Dr. Diedrichs. 'Mensen kunnen onrealistische verwachtingen hebben over wat ze kunnen bereiken met gewichtsverlies, vooral als het op de markt wordt gebracht als resultaat van zowel een dieet als lichaamsbeweging. Dat geeft een heel simplistisch beeld van hoe het gewicht van een persoon wordt bepaald.” En ze merkt op dat het gewicht van een persoon vaak neerkomt op een verscheidenheid aan factoren, zoals genetica, biologie en sociaal-economie, dingen die voortdurend worden verdoezeld in marketing en andere online gesprekken over gewicht. 'Als influencers of andere mensen een boodschap uitzenden dat we ons lichaam eenvoudig kunnen aanpassen door middel van lichaamsbeweging en een dieet', voegt Dr. Deidrichs eraan toe, dan ondersteunt de wetenschap dat gewoon niet.'


'De wetenschap' bewijst dat de meeste dieetpraktijken niet leiden tot duurzaam gewichtsverlies (als er al gewicht verloren gaat), dus degenen onder ons die een beroemdheid zien afvallen en hun gerapporteerde regimes zelf uitproberen, worden onmiddellijk vastgegespt in een achtbaan van zelfhaat we kunnen er niet vanaf. 'De basisreactie op het dieet kan bestaan ​​uit het beperken van wat je eet, het opstellen van onrealistische regels die onmogelijk te volgen zijn, die niet leiden tot het gewenste resultaat', legt Dr. Diedrichs uit. 'Dat leidt ertoe dat je je lui en ongedisciplineerd voelt, of het gevoel hebt dat deze normen onmogelijk te handhaven zijn en dat je lichaam niet goed genoeg is.' Vanaf dat moment, voegt ze eraan toe, is de kans groter dat lijners te veel eten uit frustratie, wat leidt tot meer gevoelens van zelfhaat, wat weer leidt tot terug naar af met voedselbeperking. In de meest extreme gevallen 'kan dat een symptoom zijn van een eetstoornis.'

En iemand zien die ooit op jou leek, houdt zich plotseling aan magere schoonheidsnormen doet onbewust je aanmoedigen om te proberen af ​​te vallen, of dat ooit van belang voor je was of niet. 'Alleen al door afbeeldingen [met onbereikbare schoonheidsstandaarden] daar te hebben, geeft het nog steeds de boodschap af dat dat iets is om naar te streven, zelfs als we denken dat het niet haalbaar is. En als we daar niet in slagen, voldoen we niet', legt Dr. Diedrichs uit, daarbij verwijzend naar het retoucheren van afbeeldingen als een veel voorkomend geval waarin een begrip van de werkelijkheid niet voldoende is om de effecten van een onbereikbare schoonheidsnorm te bestrijden. Dat jonge mensen weten dat de meeste mediabeelden zijn geretoucheerd, legt ze uit, verandert niets aan het feit dat ze zich beïnvloed kunnen voelen door hun aanwezigheid.

En dat internaliseer ik inderdaad, ook al wil ik dat niet. Dus ja. Ik haat het als beroemdheden afvallen, vooral degenen die een maatje meer hebben of ooit waren. Het heeft niets te maken met wie ze zijn of waarom en hoe ze het deden, maar heeft alles te maken met de manier waarop onze samenleving en ons onderbewustzijn ons misleiden om het sprookje te geloven dat iedereen mooi en mager kan en moet zijn. En het is zeker niet zo dat mensen die in de schijnwerpers staan ​​zich moreel verplicht moeten voelen om plus-size te blijven. Het is dat de media als geheel mensen van alle soorten en maten onder de aandacht moeten blijven brengen zonder commentaar te geven op hun gewicht of te vragen naar hun dieetgeheimen.

Als er op de een of andere manier beroemdheden (of hun publicisten) zijn die dit lezen, vraag ik je niet om te stoppen met diëten of sporten of foto's van jezelf in welk formaat dan ook te plaatsen. Ik vraag je om te overwegen om de volgende keer dat een tijdschrift ernaar vraagt ​​niet te delen hoe je bent afgevallen (of, zoals McElhenney deed in dat eerder genoemde interview, wees brutaal eerlijk over hoe onbereikbaar je resultaten voor de gemiddelde persoon kunnen zijn). Omdat, zoals Dr. Deidrichs uitlegde, onze hersenen worden beïnvloed door het valse verhaal dat iedereen snel en gemakkelijk kan afvallen, ongeacht of we begrijpen dat het onjuist is.

Hoewel ik geloof dat de verantwoordelijkheid om dit verhaal te stoppen grotendeels bij de media ligt, moet men ook bedenken hoe de mensen die thuis op zoek zijn naar en lezen over gewichtsverlies, een rol spelen in de vergelijking. Mediakanalen (oa onze site, let wel) bepalen veel van hun inhoud op basis van waar hun publiek van nature toe wordt aangetrokken en wat mensen massaal in hun zoekmachines typen. Als content over afvallen van beroemdheden ervoor zorgt dat er verkeer naar een publicatie komt, zullen ze het blijven maken. Als dit een verhaal is dat ook jij zou willen stoppen, dan is het simpelweg negeren van dit soort inhoud een goed begin. Zelfs een haatklik op een verhaal over gewichtsverlies betekent voor een mediabedrijf dat je erin geïnteresseerd bent, en mediabedrijven zijn bedrijven die op die interesse vertrouwen om winst te maken. Het komt allemaal terecht in één stroperige cyclus van klikken en het maken van inhoud die niet zal breken totdat een of beide partijen de keuze hebben gemaakt om cold turkey te stoppen.

Ongeacht hoe mediakanalen veranderen of niet, Dr. Diedrichs zegt dat meer mediageletterdheid de oplossing is voor mensen die worstelen met deze onrealistische normen op persoonlijk niveau. 'We weten uit onderzoek dat als we de kennis en het begrip van mensen vergroten over wat er komt kijken bij het creëren van een mediabeeld, dat soms het proces van het vergelijken van onszelf met andere mensen kan verstoren, omdat je dat hebt afgedaan als een relevant doel dat eigenlijk haalbaar is,' ze zegt. Met andere woorden, onthoud al die dingen die ik eerder zei over de privé-sportscholen en persoonlijke chef-koks en Ozempic.

Veel van deze gesprekken over het afvallen van beroemdheden zijn gewoon een ander middel waarmee vrouwen massaal worden geobjectiveerd, waarbij hun waarde wordt teruggebracht tot het uiterlijk van hun lichaam. (Gewichtsverlies van beroemdheden bij mannen leidt tot vergelijkbare schadelijke verhalen, maar laten we eerlijk zijn als we erkennen dat hun waargenomen waardigheid niet zo nauw verband houdt met hun gewicht.) Alleen al door dit verhaal te schrijven, riskeer ik deze vrouwen nog verder te objectiveren, maar als we collectief falen om de realiteit aan te pakken, denk ik dat het een gesprek rechtvaardigt. Dr. Diedrichs is het daarmee eens, zolang dat gesprek schoonheidsnormen uitdaagt op een manier die om te beginnen het belang van uiterlijk niet versterkt.

Dus de volgende keer dat je wordt geconfronteerd met het beeld van iemand die voldoet aan een schoonheidsnorm die jij niet hebt, en wanneer die wankele, nauwelijks hoorbare stem in je begint te zeuren dat je magerder moet zijn, pauzeer dan even en vraag jezelf een paar dingen: Waarom is gewicht het eerste dat me afschrikt bij deze afbeelding? Ben ik ontevreden over mijn lichaam of probeer ik mijn lichaam te beheersen als een middel om andere problemen in mijn leven onder controle te krijgen? Wat zijn die andere problemen? Is mijn lichaam dwingen om te veranderen een realistische of gezonde manier om ze kwijt te raken?

Ik kan die vragen niet voor je beantwoorden, maar ik kan je dit wel vertellen: getriggerd worden tot lichaamsschaamte is niet iets dat we kunnen vermijden, en het is ook niet iets waarvan we kunnen verwachten dat beroemdheden of de media het voor ons regelen. Maar het is iets dat we kunnen leren bespreken en in grotere mate kunnen ontleden dan 'zij/hij/zij zien er beter/slechter uit'. Als we dat vaker doen, voelen we ons misschien minder onder druk gezet om in de voetsporen te treden van de rijken, beroemdheden en steeds dunner wordende mensen.